IT's Fun2014.04.23 07:00
단문을 중심으로 빠르게 정보를 유통시킬 수 있는 채널인 트위터(Twitter)가 새로운 변신을 했습니다. 트위터는 그동안 프로필 페이지에 대하여 크게 신경을 쓰지 않았습니다. 트위터는 서비스의 특성상 프로필 페이지가 큰 비중을 차지하기 힘든 구조이고 사실 그럴 필요도 없었습니다. 그렇기 때문에 프로필 페이지에 큰 변화를 주었다는 것은 트위터가 앞으로 어떤 방향으로 변화하고 싶어하는지를 엿볼 수 있는 하나의 단서가 되지 않을까 생각됩니다.

트위터가 새롭게 개편한 프로필 페이지를 이용하기 위해서는 먼저 트위터 웹 사이트에 접근해야 합니다. 트위터 웹 사이트에서 로그인을 하고나면 화면 상단에 새로운 프로필 페이지에 대한 안내를 확인하고 전환을 눌러야만 새로운 프로필 페이지가 적용되는 구조입니다. 새롭게 바뀐 프로필 페이지를 살펴보도록 하겠습니다.

 
언뜻 바뀐 프로필 페이지를 보면 "어, 내가 페이스북에 들어온건가?" 하는 생각이 먼저 듭니다. 조금 더 크고 넓은 영역에 노출되기 시작한 프로필 배경화면과 업로드한 사진을 400x400 의 크기로 적절히 리사이즈(Resize)하여 보여주는 프로필 이미지가 눈에 띕니다. 개인 소개에 대한 왼쪽 영역이 눈에 잘 띄기 때문에 누군가 프로필 페이지를 방문했을 때 그 사람이 어떤 사람인지 확인하기 쉬워진 구조입니다. 화면에 조금 잘리긴 했지만 사진과 비디오는 개인 프로필 아랫쪽에 썸네일로 노출되고 있습니다.

배경화면 바로 아래에 트윗, 미디어, 팔로잉과 팔로워, 즐겨찾기 해둔 트윗을 볼 수 있는 영역이 자리잡고 있습니다. 오래 전부터 찬밥 신세가 된지 오래인 리스트(List) 기능은 더보기(More) 메뉴를 굳이 눌러야 나오는 구조로 변경되었습니다. 리스트 하나밖에 들어가 있지 않은 더보기 메뉴는 앞으로 무언가 더 추가될 것을 암시하는 것일까요? 혹시나하여 반응형 웹으로 만들어져 화면 크기에 따라 왼쪽의 메뉴들이 더보기 하위로 들어가는지 확인해 봤지만 그렇지 않은 것으로 보아 추가 기능이 더 들어갈 것을 염두한게 아닌가 싶습니다

 
미디어(사진, 비디오)를 선택하면 등록한 사진과 영상이 맛깔스럽게 화면에 표시됩니다. 트윗은 타임라인처럼 시간순으로 하나씩 표시되었다면 사진과 비디오는 큼직한 썸네일을 중심으로 하나의 행에 두개씩 표시되고 있습니다. 각 이미지, 비디오의 하단에는 추가적인 동작을 할 수 있는 아이콘들이 배치되어 있습니다.

프로필 페이지에 처음 진입하면 내가 올린 트윗들이 단순히 올리거나 리트윗한 시간 순으로 나열됩니다. 누군가 내 트윗에 답글(멘션, mention)을 달았을 경우 다시 시간을 거슬러 올라가 위로 노출되는지는 아직 확인을 못했습니다. 트위터 공식앱의 타임라인을 이용하다보면 답글이 이어지는 경우 다시 타임라인의 상단으로 해당 트윗이 올라오게 됩니다. 프로필 페이지의 내 트윗 역시 그런 구조가 되어야 할 것 같은데 아직 답글이 없어서 검증이 안되고 있습니다. 

 
팔로워와 팔로잉 화면은 마치 명함을 나열해 둔 것 처럼 해당 트위터러의 배경화면과 프로필 사진이 정갈하게 정돈되어 있습니다. 프로필 페이지의 전체적인 디자인과 크게 틀리지 않아 연결된 사람들을 한 눈에 확인할 수 있다는 점이 눈에 확 띕니다. 트위터는 사실 트위터러간의 느슨한 연결이 중심이 되어 왔습니다. 페이스북의 구독기능이 트위터의 연결과 무척 닮아 있었던 것이지요. 팔로잉, 팔로워들을 조금 더 쉽게 한눈에 볼 수 있게 된 것이 그런 관계를 조금더 조여주는 역할을 해줄 수 있을지 궁금해 집니다.

트위터의 프로필 페이지 리뉴얼은 페이스북의 개인 프로필을 보는 것 같은 느낌입니다. 다만 이런 변화가 트위터를 오랫동안 이용해 온 사람의 입장에서 보면 그 유용성에 대하여 의문을 던질 수 밖에 없습니다. 페이스북은 개인을 중심으로 서로의 커뮤니케이션이 일어나는 공간이기 때문에 답글의 확인 등이 프로필 페이지 중심이 되는 것이 맞습니다. 그런데 트위터는 엄연히 멘션이라는 컨셉으로 별도로 서로의 커뮤니케이션을 확인하는 공간이 있고 사용자들은 이에 무척 익숙해져 있습니다. 막상 프로필 페이지는 바뀌었지만 누군가 나를 굳이 "웹" 버전의 트위터를 사용하여 알아보고 싶을 때 이외에는 어떻게 쓰라는 이야기인지 사실 감이 잡히지 않습니다.


프로필 페이지를 변화시킨 이유는 조금 더 찾아봐야겠지만 서비스의 정체성이 가진 성장의 한계를 돌파하고자 하는 시도가 아닐까 생각해 봅니다. 느슨한 관계는 분명 페이스북의 그것처럼 끈끈하고 폭발적인 사용자 증가를 가져올 수 있는 구조는 아닙니다. 페이스북의 개인의 일상이 녹아들어가면서 더 강한 인간 관계가 형성되고 있는 채널이 되었고 그 연장선상에서 왓츠앱 등의 메세징 서비스를 통합하려는 시도를 하고 있습니다. 반면 트위터는 그런 형태의 진화가 어려운 구조로 사용자수의 정체 등의 주요 이유가 되고 있기도 합니다.

미국 주식시장 상장 이후 트위터는 이제 공개된 회사가 되었습니다. 주주들로부터 성장과 매출, 수익에 대한 강한 압박을 받고 있습니다. 페이스북은 모바일에 집중하는 방법으로 서비스의 체질을 개선했고 모바일 광고의 최강자, 세계 최대 규모의 서비스를 만드는 데 성공했습니다. 그에 따른 매출 급증과 흑자는 당연한 것이구요. 트위터는 현재 큰 폭의 적자를 기록하고 있고 그 규모가 점점 커지고 있습니다. 이제 트위터도 더 상업적이 될 수 밖에 없고 여러가지 변화를 시도할 것으로 보입니다. 프로필 페이지의 변화는 그 시발점일 것 같습니다.

 
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Posted by 노피디
IT's Fun2014.02.20 13:00
페이스북이 본격적으로 현금을 쌓기 시작하면서 예상되었던 인수, 합병의 시나리오들이 본격화되고 있습니다. 실패로 돌아가긴 했지만 스냅챗(SnapChat)에 3조원을 배팅했던 것과 거부당한 것은 다들 들어보셨을 겁니다. 그런데 이번에는 무려 20조원이 넘는 돈을 배팅했다는 소식에 IT 뉴스 채널들이 시끌벅적합니다. 페이스북이 그런 거액을 배팅한 회사는 다름아닌 왓츠앱(WhatsApp)입니다. 

왓츠앱(WhatsApp)은 최근 스마트기기 시작에서 가장 각광을 받고 있는 메세징 서비스 중 하나입니다. 우리나라 사람들에게는 카카오톡(KakaoTalk)이 가장 널리 사용되고 있고 네이버의 라인(Line)정도가 알려져 있습니다만 사실 메세징 앱의 원조는 왓츠앱이라고 봐도 무방할 것 같습니다. 왓츠앱은  2009년 처음 만들어져 아이폰 초기 시절부터 유료 앱으로 제공되며 지속적으로 사용자를 늘려온 서비스입니다.

사진 출처 : Mashable (http://goo.gl/dkbIUO)

 
왓츠앱은 메세징 서비스의 선구자이지만 오랫동안 큰 이슈를 만들지는 못했습니다. 조용히 사용자를 늘려가면서 사세(?)를 확장해 왔지만 이를 인지하는 사람도 그리 많지 않았습니다. 그런데 카카오톡을 비롯하여 라인, 위챗(WeChat) 등 후발 메세징 서비스들이 급격하게 사용자를 늘려가고 "무료 메세징 + 유료 수익 모델(게임, 상품판매 등)" 로 매출, 이익을 만들어 내기 시작하면서 뒤늦게 다시 한 번 관심을 불러 일으키기 시작했습니다.

그런데 놀랍게도 아무런 마케팅이나 홍보 없이 고작 50명 정도의 인원으로 운영, 서비스되고 있던 왓츠앱은 소리소문없이 사용자 수를 급격히 늘려나가고 있었습니다. 광고나 홍보성 메세지 등에 지친 사용자들이 오히려 1년에 1달러라는 돈을 내야 하지만 깨끗하고 안정적인 왓츠앱으로 모이기 시작한 것은 아니냐는 분석도 가능할 것 같습니다. 매셔블에서 올해 1월달에 내놓은 기사를 근거로 할 때, 왓츠앱의 월간 활성 사용자수 (Monthly Active User) 는 이미 4억명을 넘어 5억명을 향해 가고 있고 전송되는 메세지도 일일 기준으로 500억개를 넘어서고 있습니다. 

출처 : Mashable (http://goo.gl/dkbIUO)

 
중국을 주된 시장으로 서비스되고 있는 위챗을 조금 예외로 두고 생각해보면 왓츠앱이 메세징 서비스 시장에서 가장 수위를 차지하고 있는 것은 분명합니다. 유료 사용자를 4억명으로 보고 매년 1달러의 사용료를 내고, 1달러중 앱스토어에 수수료로 30% 를 낸다고 가정하면 매출은 약 2.8억 달러로 추산됩니다. 서비스 인프라, 네트워크 비용과 50여명의 직원 인건비 등 고정비, 비고정비에 대한 정보가 없어 정확히 흑자, 적자를 판단하기는 힘들지만 나쁜 숫자는 아니라고 생각됩니다. 

왓츠앱이 유료 앱으로 서비스 되면서 사용자를 4억명 넘게 확보하는 동안 받은 투자는 세콰이어 캐피털(Sequoia Capital)에서 받은 8백만 달러, 우리돈으로 80억 정도가 전부입니다. (아마 많은 투자자들과 펀드들이 지금 왓츠앱에 투자하지 않았던 것에 대해 땅을 치며 후회하고 있을 것 같습니다) 아마도 연간 1달러라는 사용료, 광고나 게임 등도 제공되지 않고 있는 것 때문에 큰 돈을 만들기는 어려울 것이라고 투자가들이 생각했던 것은 아닌가 조심스레 생각해 봅니다.


그런데 이런 왓츠앱을 갑작스레 페이스북이 거액을 베팅하면서 인수, 합병에 나선 이유는 무엇일까요? 페이스북은 이미 세계 3대 인구 대국으로 인정될 만큼 많은 사용자를 이미 확보했고 자체 서비스와 연동된 페이스북 메신저를 통해서 메세징 서비스도 일부 제공하고 최근에는 페이퍼(Paper)를 런칭하면서 뉴스 컨텐츠 소비와 모바일 서비스에 대한 자신감도 붙은터라 인수 목적에 대한 많은 추측들이 나오고 있습니다. 

가장 많이 이야기되고 있는 것은 보다 넓은 사용자 기반의 확보입니다. 페이스북은 충분히 많은 사용자를 확보하고 있지만 더 많은 사람들이 플랫폼을 통해 연결되기를 원하고 있습니다. 페이스북 사용자들과 왓츠앱 사용자들이 메세지를 주고 받을 수 있다면 페이스북 입장에서는 잠재적으로 플랫폼에 인입되는 사용자를 늘릴 수 있는 기회를 만들 수 있을 것이고 기존 사용자들의 락인(Lock-in)도 기대해 볼 수 있을 겁니다.

출처 : 테크크런치 (http://goo.gl/I8jMe1)



또 다른 하나는 급박하게 돌아가는 메세징 시장에서 잠재적인 위협을 제거하는 동시에 또다른 위협(위챗, 라인, 카카오톡, 바이버 등)을 견제하는 수단으로 사용될 가능성입니다. 스냅챗의 사례라던가 10대들에 대한 설문조사 결과에서 확인된 것처럼 연령대 별로 혹은 지역별로 사용자들이 원하는 것은 다양합니다. 페이스북은 모든 것의 정답이 될 수 없기에 메세징 서비스와 같은 새로운 영역이 급격하게 확장되고 있는 것이겠지요. 그 시장의 주요 사업자 인수를 통해 시장에 진입하고 이를 이용하여 경쟁사를 압박하는 시나리오도 가능할 것 같습니다. 

페이스북은 왓츠앱을 인스타그램(Instagram) 인수 사례에서와 마찬가지로 독립적인 서비스로 현재처럼 유지할 것이고 사용자 경험에는 변화가 없을 것이라는 이야기를 했습니다. 이는 확대 해석하면 광고나 게이밍 플랫폼이 왓츠앱에 적용되지는 않을 것이라는 추측이 가능합니다. 페이스북은 모바일 광고 시장의 선두로 나선지 오래이고 회사의 많은 수익이 광고쪽으로 점점 무게가 실리고 있기 때문에 결국 언젠가는 광고가 적용되지 않겠느냐는 가설도 세울 수 있겠지만 개인적으로 첫번째 시나리오인 사용자 기반의 확충이 더 우선순위가 높을 것으로 생각됩니다.

출처 : 바이오그래피 (www.biography.com)


급박하게 돌아가고 있는 메세징과 소셜 네트워크 서비스 시장을 보면서 페이스북의 마크 주커버그는 무슨 생각을 하고 있는 것일까요? 세상 모든 것의 플랫폼으로 페이스북을 키우고 싶어하는 것일까요? 아니면 그저 비즈니스로서 호기어린 젊은 친구의 도전적인 작업들이 계속되고 있는 것일까요? 라쿠텐의 바이버 인수 때문에 머리아픈 분들에게 또 고민꺼리가 생긴 것 같습니다. 



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Posted by 노피디

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