IT's Fun2016.02.06 17:00

소셜 네트워크 서비스의 영역에서 이름을 날리고 있는 회사들은 대부분 개인들의 관계를 이용한 서비스를 만들고 있습니다. 물론 이런 서비스들의 대부분은 소위 공식 계정(Official Account) 라는 형태로 B2B 비즈니스를 영위하고 있습니다. 상업적인 목적으로 플랫폼을 사용할 수 있게 해주는 대신 일종의 비용을 청구하는 개념인 것이지요. 하지만 링크드인(LinkedIn) 처럼 "HR 시장" 을 보고 애초부터 사업의 주목적이 B2B 인 곳은 찾기 쉽지 않고 성공적인 비즈니스를 영위하는 곳은 더더욱 찾기가 쉽지 않습니다. 링크드인은 이 시장에서 실질적으로 돈을 벌고 이익을 내면서 자신들의 가치를 증명해 왔습니다.


그런데 이틀전 장마감후 실적 발표를 한 링크드인이 이튿날인 금요일, 주가가 반토막이 났습니다. 정확하게 따지자면 43% 수준의 하락입니다만 심리적으로 봤을때 반토막이 났다고 봐도 무방할 것 같습니다. 탄탄한 기업 고객들을 바탕으로 사업을 펼치고 있는 링크드인이었고 어제 실적 발표 자리에서도 2015년 4분기 실적이 시장 예상치를 압도하는 모습을 보였기에 더더욱 의문을 자아냈습니다. 주가가 폭락한 원인을 한줄로 요약하면 2016년 한해가 작년만큼 훌륭한 실적이 나오지 못할 거라는 실망감 때문입니다. 





링크드인이 이야기한 세가지 이유로 인해 2016년 실적이 좋지 않을 것 같다는 전망을 내놓았습니다. 가장 먼저 언급된 것은 2014년 여름 인수했던 마케팅 솔루션 기업인 비조(Bizo) 때문입니다. 비조를 인수한 후 링크드인이 내놓은 서비스는 마케터들이 타겟 사용자군에 빠르게 다가갈 수 있게 해주는 리드 엑셀러레이터(Lead Accelerator)라는 솔루션이었습니다. 좋은 시도였지만 솔루션을 지속적으로 개선하고 운영하는데 필요한 비용만큼 매출, 수익이 나지 않았던 것으로 보이며 이로 인해 단기적으로 타격을 입더라도 장기적으로 더 건전한 사업구조를 만들겠다는 의지로 보입니다. 



시간외 거래에서 1.15% 추가 하락하는 모습이 다음주도 걱정되게 합니다.



두번째로 예상 매출 감소에 영향을 준 것은 디스플레이 광고 사업의 부진입니다. 디스플레이 광고는 모바일과 PC 환경에서 확연하게 그 성과의 차이가 있는 분야로 알려져 있습니다. 모바일로의 급속한 변화의 와중에 있는 근래의 시장을 감안해보면 링크드인의 디스플레이 광고 역시 성장에 제한이 있을 수 밖에 없었을 겁니다. 광고라는 관점에서 링크드인이 모바일에서 보여주고 있는 모습은 그다지 인상적이지 않습니다.



250 달러를 넘어서기도 했던 링크드인. 어제 종가는 108.38 달러입니다.



마지막 세번째로 링크드인이 언급한 매출 감소의 예상 원인으로는 근래의 모든 기업들이 꼽고 있는 -특히 미국, 달러 중심의 기업들이 고통을 호소하고 있는- 환율에 대한 이슈와 활기차지 못한 글로벌 경제를 이유로 들었습니다. 앞선 두가지 이유에 비교해 보자면 사실 그다지 와닿는 부분은 아닙니다. 많은 미국의 회사들이 2년여전부터 환율에 대한 변동성이 심화되는 것에 대하여 많은 준비를 해왔고 지난 1년 이상의 기업 실적 발표를 살펴보면 외부 요인에 대한 어필을 위해 환율에 대한 보정을 적용했을때의 실적 이야기를 많이 했기 때문에 크게 와닿지 않습니다.





그렇다면 링크드인의 진짜 위협 요인은 무엇일까요? 우선 모든 네트워크 기반의 서비스가 그러한 것처럼 사용자수 정체에서 위기가 시작되고 있습니다. 링크드인은 매분기마다 여전히 사용자수가 늘고는 있지만 실제 서비스를 방문하는 사용자의 수가 생각만큼 늘지 않고 있습니다. 여기에 더하여 방문한 사용자들이 기록하고 있는 페이지 뷰 역시 비슷한 정체 현상을 보이고 있습니다. 다른 소셜 네트워크 서비스들과 달리 월간 활성 사용자 수와 같은 수치가 의미가 없을 수도 있겠지만 확실히 체류 시간, 컨텐츠를 조회하는 시간이 줄어들고 있는 것이 근본적인 원인으로 생각됩니다.


근본적인 원인을 바탕으로 실질적인 숫자의 변화를 초래하는 첫번째, 두번째 이슈, 그리고 전반적인 기업 운영에 영향을 주는 세번째의 이슈가 합쳐지면서 시장에서 링크드인을 바라보는 시선을 아주 부정적으로 만든 것이 강한 성장을 하고 있던 링크드인이 하루 아침에 주가가 반토막나는 신세가 된 이유이겠습니다. 주식은 결국 미래의 성장을 나타내는 지표이기 때문에 앞으로 과거와 같은 성장이 쉽지 않겠다는 판단을 시장이 하기 시작한 것 같습니다.




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Posted by 노피디
IT's Fun2015.11.20 16:30

트위터(Twitter) 창업주 중 한명인 잭 도시(Jack Dorsey)가 CEO 를 겸직하고 있는전자 결제, 핀테크 기업인 스퀘어(Square)가 어제 뉴욕 증권 시장(NYSE)에 상장되었습니다. 스퀘어는 총 2700만주를 주당 9달러의 가격으로 공개했는데요, 장 시작과 함께 급격히 오르기 시작한 주가는 장 마감 기준으로 45% 이상 상승한 13.07 달러로 마감했습니다. 시간외 거래에서 1.5% 정도 더 상승하기도 했습니다만 장중 최고치였던 14.78 달러 보다는 소폭 낮은 금액입니다.


스퀘어는 연매출 기준으로 11억 달러(1100원 환율 계산시 1조 2100억원)에 달하고 있어 결코 작은 기업은 아닙니다. POS 단말을 비롯하여 NFC 기반의 결제 등을 제공하며 다양한 고객사를 확보하고 있으며 소상공인들 뿐만 아니라 스타벅스(Starbucks), 홀 푸드 마켓(Whole Foods Market) 등에서도 스퀘어의 전자 지갑 등을 사용할 수 있어 지속적인 매출을 만들어 내고 있습니다. 기본적으로 결제 대행 사업의 형태이기 때문에 수수료를 통해 매출을 발생시키고 있습니다.





스퀘어는 시초가에 비해 급등한 가격으로 장을 마감하긴 했습니다만 기업 공개 전과 대비해 보면 절반 정도의 수준으로 기업 가치를 인정받은 정도입니다. 근래에 스타트업 등에 대한 거품 이야기가 붉어지면서 신규 상장하는 기술 기반 기업들이 전반적으로 평가 절하되고 있는 것과 맥락을 같이한다는 평이 지배적입니다. 스퀘어 입장에서는 다소 아쉬울 수 있겠지만 매출과 이익에 대한 과대 평가를 경계하는 시장 분위기를 감안한 상장가 결정이었을 것이라 생각됩니다.





스퀘어가 상장됨으로써 잭 도시는 트위터와 함께 상장사 두곳의 CEO 를 동시에 역임하는 주인공이 되었습니다. 최근 부진을 겪고 있는 트위터에 대하여 다소 많은 신경을 쓰고 있다는 인상을 주고 있었습니다만 상장과 함께 오랜만에 스퀘어 CEO 로서 모습을 드러냈습니다. 실리콘밸리의 유니콘(Unicorn)들이 외부의 많은 도전을 받고 있는 상황에 기업을 공개한 스퀘어. 앞으로 잭 도시가 어떻게 두 상장사를 이끌어 나가는지 지켜봐야겠습니다.


스퀘어 공식 웹 사이트 살펴보기 [바로가기]



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Posted by 노피디
IT's Fun2015.09.30 09:24

최근 몇 년 사이에 등장한 많은 스타트업 중에서 에버노트는 꽤 혁신적인 성과를 내고 있는 기업 중 하나입니다. PC 시장에서 스마트 기기 중심의 시장으로 IT 산업이 급격히 변화하면서 생산성(Productivity)이라는 화두를 빠르게, 가장 적극적으로 공략하면서 성장한 기업이기 때문입니다. 주변에서 에버노트를 이용하여 개인 혹은 회사의 업무 효율성을 높이고 있는 사람들을 어렵지 않게 볼 수 있는 것도 에버노트가 제공하는 생산성의 새로운 패러다임이 시장에서 좋은 반응을 얻었다는 대표적인 징표라 하겠습니다.


그런데 이렇게 성장하던 에버노트에 그림자가 드리워지기 시작한 것은 오래되지 않았습니다. 서비스의 특성상 무료 버전만 이용하더라도 충분히 쓸만하다는 것이 함정이었습니다. 에버노트는 무료 사용자와 프리미엄 사용자를 나누는 기준으로 데이터 전송 용량, 오프라인에서 노트를 편집하는 기능, 공유에 관련한 기능, 그리고 최근에는 이메일을 통한 데이터 수집 제한 등을 제안해 왔습니다. 기업 사용자의 경우는 협업 등을 위해 이런 적극적으로 프리미엄 전환을 하는 경우가 적지 않았지만 개인 사용자들은 "약간의 불편함"을 감수함으로써 프리미움(Freemium) 서비스의 프리(Free)만을 이용할 수 있었던 것이지요.





현재 에버노트의 임직원은 약 400명 수준으로 알려져 있기 때문에 크리스 오닐(Chris O'Neill) CEO 가 전한 것처럼 전사적인 37명의 감원은 직원의 10% 수준으로 적지 않은 규모입니다. 여기에 더하여 모스크바(Moscow), 싱가폴(Singapore), 대만(Taiwan) 사무실의 폐쇄 역시 알려져 비즈니스 상황이 생각보다 좋지 않은 상태이며 선택과 집중을 통해 "할 것과 더이상 하지 않아야 할 것"을 구분해야 할 것으로 보입니다. 크리스 오닐은 감원에 대한 이야기와 함께 우리(Evernote)가 잘하는 것 세가지 (노트(Notes), 동기화(Sync), 검색(Search))를 더 잘할 수 있도록 환경을 바꿔 나갈 것임을 시사했습니다.


에버노트는 전년 동기 대비하여 프리미엄 서비스 구독자가 40% 이상 증가하여 백만명 이상을 확보하여 외형적으로는 나쁘지 않은 숫자를 보여주고 있습니다. 2만개 이상의 기업이 생산성 동구로 에버노트를 채택하고 있다는 것도 무척 고무적인 부분이기도 합니다. 그렇지만 클라우드 스토리지 서비스를 기반에 깔고 있는 이상 인프라에 대한 투자와 유지보수, 기술 개발에 대한 비용 등은 현재의 매출, 이익으로는 다소 부담이 될 수도 있다는 생각이 듭니다.





흔히 스타트업들 중 혁신적인 성과를 보여주고 사람들의 좋은 평가를 얻는 기업들을 유니콘(Unicorn)이라는 말로 많이 표현하곤 합니다. 에버노트 역시 그런 유니콘 중 하나였습니다만, 근황은 새로운 IT 붐 이후 첫 데드 유니콘(Dead Unicorn)이 되는 것이 아니냐는 우려를 낳고 있습니다. 그들의 혁신과 변화, 선택과 집중이 어떤 전환점을 만들어 낼 수 있을지 궁금해집니다. 에버노트의 열혈 사용자의 한명으로써 위기를 극복하여 한단계 더 높은 고지에 올라서는 에버노트를 기대해 봅니다!


에버노트 CEO 크리스 오닐의 메세지 전문 살펴보기 [바로가기]



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Posted by 노피디

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