IT's Fun2015.02.25 09:19

최근 몇 년동안 등장한 재미있는 제품과 혁신적인 스타트업의 사이에는 많은 후원자들이 있습니다. 엔젤투자를 시작한 투자가들도 있고 보다 일반인들이 보고 평가하여 투자를 도와주는 크라우드 펀딩(Crowd Funding) 플랫폼이 바로 그것입니다. 그 중에서도 크라우드 펀딩 플랫폼은 누구든지 적은 돈으로 새로운 제품과 기술에 대하여 관심을 보이고 참여할 수 있다는 측면에서 큰 의미가 있습니다. 대표적인 크라우드 펀딩 플랫폼으로 킥스타터(KickStarter), 인디고고(Indie Gogo)등이 알려져 있습니다.


그런데 이런 크라우드 펀딩 플랫폼이 정말로 새로운 제품, 아직 투자가를 찾지 못한 사람들이 이용하는 검증의 채널, 자금 확보의 채널이 아니라 이미 있는 사업을 시작한 기업들이 더 많은 자금을 모으고 자사의 새로운 제품에 대하여 일종의 선구매 고객의 확보 내지는 마케팅을 할 수 있는 채널로 그 활용 용도가 커지고 있습니다. 본격적인 마케팅 채널로의 가치를 증명한 곳은 바로 킥스타터(KickStarter)와 페블(Pebble)입니다. 사실 두 기업은 서로의 이름을 대중들에게 널리 알리는데 서로 도움을 주었던 전례가 있어 더 재미있기도 합니다.





페블(Pebble)은 전자잉크 디스플레이를 기반으로 한 스마트워치 개발사로 자신들의 첫 제품 제작을 위한 자금을 킥스타터를 통해 모금으로 했었습니다. 당시 페블은 스마트워치에 대한 이야기만 많고 실제 실용적인 제품이 많지 않던 상황에서 저렴한 가격과 안드로이드, 애플 기기와의 연동을 통한 사용성 등으로 많은 관심을 받으며 10만달러 이상의 모금에 성공했었습니다. 이후 페블을 따라가는 기업들이 많이 생겼고 삼성, 애플 등 많은 기업들이 스마트워치 제품을 내놓거나 곧 출시할 예정으로 있습니다. 2015년이 스마트워치 시장의 시작이 될거라는 전망은 지겹도록 들어보셨을 것 같습니다.


그런데 그런 페블이 어제 다시 킥스타터로 돌아왔습니다. 자사의 3세대 제품은 페블 타임(Pebble Time)을 위한 펀드 모금을 빙자(?)하여 자금도 모으고 새로운 제품에 대한 시장의 수요를 확인하는 한편 선구매 고객들을 확보하는 성과를 거두었습니다. 당초 10만달러를 타겟으로 시작했던 페블의 새로운 프로젝트는 너무 많은 자금이 몰리며 현재 추가 모금이 중단된 상태입니다. 모금된 금액은 놀랍게도 1천만달러(우리돈으로 100억원 이상)를 넘습니다.





다른 매체들이 보도한 내용에 따르면 프로젝트가 시작된지 17분만에 모금 목표액인 10만달러를 넘어섰다고 합니다. 펀드 모금에 참여한 사용자는 6만 8천명을 넘었고 이중 실제 제품을 받아볼 수 있는 후원 금액을 낸 사람은 6만 6천명에 이릅니다. 복수의 제품을 받아볼 수 있는 금액을 낸 사람들도 많기 때문에 대충 계산해 보더라도 약 10만대에 달하는 제품 선주문을 받는 효과를 냈습니다. 이런 숫자들은 페블 입장에서는 새로운 제품을 생산하고 판매하는데 도움이 되었을 뿐만 아니라 마케팅 관점에서도 상당히 큰 금액의 광고효과(바이럴, 매체들의 기사 등)를 봤을 것으로 추정됩니다. 이쯤되면 크라우드펀딩 플랫폼이 마케팅 채널이다라고 봐도 무방할 것 같습니다.


애플의 스마트워치 출시 예정 시점이 신의 한수가 될 가능성이 높다는 생각을 요즘 하고 있는데요, 이를 증명이라도 하듯 페블의 신제품에 대한 사람들의 기대가 이번 프로젝트를 통해 증명이 되었습니다. 이는 스마트워치에 대해서 사람들이 "이제는 살만하지 않을까?" 하는 생각을 하기 시작했다는 반증의 근거가 될 수 있을거라는 생각도 듭니다. 여튼, 페블과 킥스타터가 만든 스마트워치와 크라우드펀딩 플랫폼에 대한 파괴적인 접근이 더 많은 새로운 시도들을 나을 수 있는 초석이 되었으면 하는 바램입니다.


킥스타터의 페블 타임 프로젝트 자세히 살펴보기 (설명도 참 부실하지만 마케팅은 성공!) [바로가기]

페블 공식 웹사이트 살펴보기 [바로가기]

 


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Posted by 노피디
IT's Fun2014.09.26 06:30

휴가철이나 명절 등 오랫동안 집을 비워야 하는 때가 되면 사람들은 무척 예민해 집니다. 타이머를 통해 시간대별로 집안의 조명을 켰다 껐다하는 도둑 방지용 체계(?)를 준비하는 사람도 있고 행여나 도둑이 들까봐 아파트 관리실에 신신당부를 하는 경우도 있습니다. 사람이 가진 중요한 재산 중 하나가 집이고 늘 가장 안전해야 한다고 생각되는 집이기 때문에 집을 비우면 걱정꺼리가 많아지기 때문일 겁니다.


우리가 보통 하게되는 집에 대한 고민들, 가스 누출이라던가 도둑님의 침입, 행여나 겨울에 집을 비운다면 수도관이 터지는 것은 아닐까 하는 고민까지 그 종류도 각양각색입니다. 온갖 센서들을 총 집합시켜 집안의 모든 것을 측정해 주겠다는 포부를 가진 노션(Notion)은 사람들의 이러한 고민을 어떻게 풀어줄 수 있을 것인가 하는 의문에서 출발한 제품입니다.




크라우드 펀딩 플랫폼인 킥스타터(Kick Starter)에서 펀딩이 진행중인 노션은 20일 넘게 남은 펀딩 기간에도 불구하고 이미 목표액 대비 세배 가까운 펀딩을 유치하며 사람들의 관심을 한몸에 받고 있습니다. 노션이 타겟팅하는 사용자층은 단순히 집을 가지고 있는 사람에서부터 장기간 집을 비워야하는 경우가 많은 사람들, 렌탈사업자와 작은 사무실을 운영하는 사람에까지 뭔가 계속 측정하고 감시해야 할 필요가 있는 사람들입니다.




최대 10개까지의 센서를 관장하는 허브(Hub)와 동그란 화장품 통처럼 생긴 노션 센서(Sensor)로 구성되는 이 제품은 말 그대로 센서들의 백화점입니다. 현재 출시 준비중인 노션 초기 제품에는 가속도 센서(문 등에 설치하여 도둑의 침입? 등을 감지할 수 있음), 유수 센서(정확히 수분을 측정하는 센서인지는 명확하지 않습니다만...), 음향센서, 온도센서 등 8가지 종류의 센서가 탑재될 예정이라고 합니다.


8가지 센서들은 "집"이라는 공간에서 일어날 수 있는 많은 일들을 측정하고 이상이 발생했을 때 사용자의 스마트폰, 이메일 등으로 그 내용을 알려주는 역할을 하게 됩니다. 노션이 설치될 수 있는 장소는 집에서 사용하는 프로판가스 통에서부터 냉장고 안, 창문과 천장에 설치된 스프링클러에 이르기까지 그 범위도 무척 다양합니다. 설치와 제거가 간편하기 때문에 허브와 통신이 가능한 범위 내에서라면 자유롭게 이동이 가능하다는 것도 메리트입니다.


최근 다양한 센서들을 탑재한 스마트 홈 기기들이 많이 등장하고 있습니다. 단일한 센서만을 가진 기기들은 이제 찾아보기 힘들고 보다 많은 기능들을 하나에 집약하는 대신 사용하기 편리하게 만드는 것이 스마트 홈, 스마트 센서 관련 스타트업들의 비즈니스 방향인 것 같습니다. 노션을 보고 있으면 집안 구석구석에 설치해두고 여러가지 데이터를 수집하고 싶은 생각이 절로 드는 것 같습니다. 아마도 지금 이 글을 보고 계신 여러분들의 머릿속에도 여러가지 아이디어들이 마구 샘솟고 있지 않을까 싶습니다!


킥 스타터에서 노션 관련 펀딩 현황 자세히 살펴보기 [바로가기]



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Posted by 노피디
새벽에 아이들 새벽 볼일을 도와주고 나니 잠이 완전히 깨어버렸습니다. 출근도 해야 하고 최근에 피로도 좀 누적된 것 같아 어떻게든 잠을 다시 청해보려 했지만 쉽사리 잠이 오지 않더군요. 맥북에어를 켜고 회사 패스워드 정기 로테이션을 하고 나서 무작정 킥스타터(Kick Starter) 웹사이트에 들어갔습니다. 오늘은 또 세상의 어떤 재미있는 재주꾼이 매력적인 아이디어로 사람들을 유혹할지 궁금해졌기 때문입니다.

간만에 킥스타터 웹 사이트를 들어가서일까요? 랜딩 페이지에 대한민국 서울과 관련하여 진행중인 프로젝트를 알려주는 섹션이 눈에 띄었습니다. 그러고보니 오래전에 한국인 여자친구를 두고 있었던 친구가 추진하던 3D 프린터를 이용한 커스텀 아이폰 케이스 프로젝트(
2013/03/29 - [IT's Fun] - UCreate3D, 나만의 휴대폰 케이스를 만들어주는 스타트업!)를 소개한 이후 우리나라와 관련한 프로젝트를 딱히 보지는 못했던 생각이 났습니다. 대한민국과 관련한 프로젝트가 여럿 있다는 사실도 놀라웠고 어떤 카테고리에서 무슨 프로젝트가 펀딩에 성공했을지 궁금해 지기도 했습니다.

정렬 방식은 매직! 킥스타터에 등록된 한국 관련 프로젝트들.

 
그동안 베로니카 마스(
2014/03/11 - [IT's Fun] - 베로니카 마스(Veronica MARS), 크라우드 펀딩 킥스타터(Kick Starter)로 만든 영화!)를 제외하면 소개했던 킥스타터 프로젝트들이 대부분 IT 와 관련된 것들이었습니다. 블로그의 포스팅 집필 방향과 성격상 해당 분야에 관심이 많이 가는 건 당연한 일이었습니다. 그런데 사실 킥스타터는 IT 냄새가 많이 나는 크라우드펀딩 플랫폼이긴 하지만 베로니카 마스의 사례에서 볼 수 있는 것처럼 정말 다양한 카테고리의 프로젝트가 진행되는 곳입니다.

재미있게도 한국과 관련된 프로젝트들은 영화를 비롯한 영상물을 위시하여 공연, 드로잉 작품 등 예술 분야에 대한 것들이 주류를 이루고 있었습니다. 프로젝트 발기인을 살펴보면 외국인과 한국인들이 섞여 있는 것도 이색적입니다. 서울에서 공연을 준비하는 외국인이 등록한 프로젝트에서부터 공동으로 혹은 한국인 개인이 등록한 프로젝트들도 여럿 눈에 띕니다. 총 등록된 프로젝트의 수는 세자릿수가 채 되지 않지만 최근 발의된 프로젝트들은 펀딩을 받는 비율이 상당히 높다는 것이 또한 눈에 띄는 부분입니다.


가장 많은 금액의 펀딩을 받은 한국 관련 프로젝트는 HJ-Story 라는 아기자기한 일러스트 책 출판 프로젝트였습니다. HJ 라는 이니셜을 가진 한국인 와이프를 만나 겪었던 사랑 이야기를 책으로 엮어내는 프로젝트인데요, 무려 67,495 달러의 펀딩을 이끌어내며 성공적으로 자금을 마련할 수 있었습니다. 발의자인 앤드류 후씨는 한국인인지 확인되지는 않지만 공식 웹사이트인 http://hj-story.com 의 도메인 등록자 전화번호가 +82 로 시작하는 것으로 미루어보아 한국에 거주중인 분일지도 모른다는 생각이 듭니다.

HJ-Story 킥스타터 프로젝트 자세히 살펴보기 [바로가기]



 
성공한 펀딩 중 가장 적은 금액의 프로젝트를 찾아보니 한국인 김미선 님이 만든 아트북 프로젝트가 눈에 띄었습니다. 이 프로젝트 이외에도 새로운 프로젝트를 등록해서 펀딩 진행중인 김미선님은 드로잉을 중심으로 지속적인 활동을 하고 있는 것으로 보입니다. 조금은 기괴하다는 생각이 들기도 하는 그림체이지만 61명의 후원을 받으며 1,461 달러의 펀딩을 이끌어 냈습니다. 킥스타터라는 공간에서는 다양한 주제와 소재들이 사람들에게 관심을 이끌어내고 있는 것 같습니다.  

김미선님의 아트북 프로젝트 자세히 살펴보기 [바로가기]

 
재미있는 IT 프로젝트가 한국 관련 카테고리에 없는 것은 조금 아쉬웠지만 활발하게 플랫폼을 이용하여 크라우드펀딩의 힘을 빌어 새로운 도전을 하는 분들이 많다는 것은 무척 고무적이었습니다. 항상 해외에서 진행되는 실물 제작 프로젝트는 배송비 등이 신경쓰기이 마련이었는데 앞으로 더 많은 한국 프로젝트들이 진행된다면 저렴한(?) 배송비로도 재미있는 아이템을 얻을 수 있는 기회가 많이 생기지 않을까 생각해 봅니다. 앞으로도 킥스타터의 한국 관련 프로젝트를 예의 주시해봐야 겠습니다



 

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Posted by 노피디

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