IT's Fun2015.03.21 12:41

스마트라는 단어가 붙는 가전 제품들이 요즘 정말 많습니다. 전화기는 이미 스마트폰의 세상이 된지 오래이고 TV 역시 수년전부터 스마트라는 단어와 단짝이 되었습니다. 여기에 블루투스나 와이파이를 통해 가정내 네트워크에 연결될 수 있는 냉장고와 전등에도 스마트가 붙기 시작했습니다. 하지만 이런 수많은 가전제품들을 효과적으로 제어하기 위해서는 각 기기에 최적화된 리모트 컨트롤러를 사용하거나 전용 앱 등을 이용해야만 하는것이 현실입니다.


제노(Zenno)는 그런 산재한 가전제품들을 하나의 기기를 통해 제어할 수 없을까, 그리고 가능하다면 그 방법이 쉽고 자연스러울수 없을까 하는 생각에서 출발한 제품입니다. 수많은 가전제품들이 여전히 적외선(IR, InfraRed) 기반의 리모트 컨트롤러를 사용한다는 것에 착안하여 적외선 신호를 보내어 가전 제품들을 제어하는 것이 제노의 기본 컨셉입니다. 물론 네트워크에 연결되어 있다면 스마트 전구와 같은 리모트 컨트롤러가 없는 제품들도 제노 어플리케이션을 통해 제어할 수 있습니다. 




제노의 아이디어를 보면 길거리에서 흔히 살 수 있는 만능 리모콘이 떠오릅니다. 만능 리모콘은 여러 제조사들의 텔레비전을 제어할 수 있도록 적외선 신호를 내보낼 수 있습니다. 그렇다면 텔레비전이 아닌 다른 가전 기기들까지 만능 리모콘이 제어해주면 어떨까요? 제노가 해주는 일이 바로 그런 역할입니다. 대단히 새로운 기술을 사용한 것이 아니라 이미 일상에 널리 쓰이고 있는 적외선을 하나의 기기가 모두 통제해 줄 수 있다면 정말 손쉽게 홈오토메이션을 구현할 수 있을거라는 생각이 제노의 컨셉입니다.


제노를 제어하기 위한 제노 애플리케이션은 제노가 설치된 장소 주변의 기기를 제조사별로 등록을 하고 제어해주는 역할을 해줍니다. 현재까지 1천여개 이상의 기기와 테스트가 완료되어 제어가 가능하다고 합니다. 이 숫자는 지속적으로 늘어날 것으로 보이고 제노가 제공하는 SDK 를 통해서 새로운 기능들을 얼마든지 만들어 연동할 수 있게 할 계획이라고 합니다. 제노 애플리케이션은 우선은 스마트폰을 타겟으로 하지만 안드로이드 웨어와 같은 웨어러블 기기용으로도 출시될 예정이기 때문에 손목시계 하나만으로 집안의 모든 가전제품을 제어할 수 있을 것으로 보입니다.




제노는 적외선과 무선랜, 특정 주파수 대역의 신호를 발생시킬 수 있어 그 응용범위는 정말 무궁무진합니다. 그동안 스마트 홈, 스마트 가전을 이야기하면서 왠지 구닥다리 취급을 받아온 정말 많은 가전제품들이 스마트함을 갖게 되는 놀라운 경험을 제노를 통해서 해볼 수 있을 것 같아 기대가 됩니다. 보다 자세한 제품 소식은 제노 공식 웹사이트와 펀딩이 진행중인 킥스타터에서 확인해 보시기 바랍니다!




킥스타터(KickStarter)에서 진행중인 제노 펀딩 살펴보기 [바로가기]

제노 공식 웹사이트 "myzenno" 방문하기 [바로가기]



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Posted by 노피디
IT's Fun2015.03.18 06:40

스마트(Smart)라는 단어가 들어갈 수 있는 영역은 끝이 없는 것 같습니다. 킥스타터(KickStarter)에 등록되어 목표 펀딩 금액이었던 6만달러를 가볍게 넘긴 스마트 로프(Smart Rope)가 바로 그 주인공입니다. 가장 가볍게 휴대할 수 있으면서도 엄청난 운동량으로 건강을 지키는데 큰 도움이 되는 운동기구가 바로 줄넘기인데요, 스마트 로프는 줄넘기를 어떻게 하면 보다 더 재미있게 즐길 수 있을지를 고민한 제품입니다.


학창시절부터 우리가 이용해 오던 줄넘기는 오랫동안 큰 변화가 없었습니다. 물론 줄넘기 줄의 색상이라던가 보다 그립감이 좋은 손잡이와 같은 개선은 있어왔지만 우리는 언제나 줄넘기를 몇 번 넘었는지를 속으로 세거나 옆의 친구가 세어줄 수 밖에 없었습니다. 물론 조금 더 비싼 돈을 주면 아날로그 혹은 디지털 카운터가 달려있는 초기형 스마트(?) 줄넘기를 구입할 수 있었지만 지속적인 운동량을 체크해 주고 체계적으로 줄넘기를 활용할 수 있도록 해준 제품은 없었습니다.




디자인 회사이면서 전자제품을 직접 제조하는 것으로 유명한 우리나라의 탱그램(Tangram)이 추진하고 있는 스마트 로프는 디자인과 스마트함의 두가지를 잡을 수 있는 훌륭한 줄넘기 제품입니다. 스마트 로프는 우선 매끈한 각도로 깍여진 금속 재질의 손잡이로 눈길을 사로잡습니다. 줄넘기 줄이 기본적으로 제공해야 하는 부드러운 회전감은 제품이 가져야 할 기본이고 당연히 제공되고 있습니다. 이 손잡이에는 블루투스 4.0 기반의 모듈과 줄에 포함된 LED 를 제어하는 로직 모듈이 들어가 있습니다.


줄넘기 줄이 회전하면 LED 의 점멸과 잔상효과를 이용하여 허공에 얼마나 많은 횟수의 줄넘기를 했는지 보여줍니다. 밝은 곳에서는 얼마나 잘 보일지 조금 애매합니다만 운동하면 새벽시간이 제격이라는 격언(?)을 잘 따르기만 한다면 지나가는 사람들의 시선을 사로잡기에도, 스스로 운동을 얼마나 하고 있는지를 확인하기에도 부족함이 없어보입니다. 다만 지나친 관심을 유발할 수 있기 때문에 복장에서부터 표정, 훌륭한 줄넘기 실력을 갖추어야 하는 것은 제품 사용에 대한 하나의 부담이 될지도 모르겠다는 생각이 듭니다!






아무래도 전자 회로가 들어가는 줄넘기이다보니 내구성이라던가 충전에 대한 불편함 등은 넘어야 할 산일수 밖에 없습니다. 현재 프로토타입 제작이 진행중이고 실제 제품으로 나오지 않은 상태이기 때문에 어떤 식으로 전력을 보충해야 하고 바닥에 떨어뜨린다거나 충격을 받았을 때 어떻게 내구성을 보장할 것인지는 명확하지 않습니다. 운동기구라는 특성상 일반적인 스마트 기기에 비해 분명 더 높은 강도가 요구될 수 밖에 없을 것 같습니다.


스마트 로프는 스마트 짐(Smart Gym)이라는 운동량 관리 어플리케이션과 함께 동작합니다. 블루투스 기반으로 스마트 폰과 연동하여 사용하면 지속적인 운동량의 관리라던가 실내 체육관 등에서 스마트 로프를 사용하는 경우 보다 재미있는 경험들을 할 수 있을 것으로 추정됩니다. 많은 피트니스 밴드, 헬스트레커 제품들이 그러하듯 이렇게 모인 데이터들은 또 다른 가치를 생산해 낼 수 있는 원천이 될 것입니다.





킥스타터에서 프로젝트를 후원할 수 있는 여러 패키지를 살펴보면 가격대는 약 70달러, 우리돈으로 6만원 후반대가 될 것으로 보입니다. 좋은 줄넘기를 사더라도 만원을 넘지 않았던 것에 비추어 보면 상당히 비싼 가격대입니다. 그정도의 가격을 지불할만한 가치가 있을지에 대해서는 사람마다 호불호가 갈릴 것 같습니다. 하지만 줄넘기를 즐겨하면서 보다 체계적으로 운동에 대한 관리를 하고 싶다면, 그리고 미려한 탱그램의 디자인이 그만한 가치를 한다고 생각하면 반대로 그리 비싼 가격이 아닐지도 모르겠습니다!



킥스타터에서 스마트 로프(Smart Rope) 프로젝트 자세히 살펴보기 [바로가기]



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Posted by 노피디
IT's Fun2015.02.25 09:19

최근 몇 년동안 등장한 재미있는 제품과 혁신적인 스타트업의 사이에는 많은 후원자들이 있습니다. 엔젤투자를 시작한 투자가들도 있고 보다 일반인들이 보고 평가하여 투자를 도와주는 크라우드 펀딩(Crowd Funding) 플랫폼이 바로 그것입니다. 그 중에서도 크라우드 펀딩 플랫폼은 누구든지 적은 돈으로 새로운 제품과 기술에 대하여 관심을 보이고 참여할 수 있다는 측면에서 큰 의미가 있습니다. 대표적인 크라우드 펀딩 플랫폼으로 킥스타터(KickStarter), 인디고고(Indie Gogo)등이 알려져 있습니다.


그런데 이런 크라우드 펀딩 플랫폼이 정말로 새로운 제품, 아직 투자가를 찾지 못한 사람들이 이용하는 검증의 채널, 자금 확보의 채널이 아니라 이미 있는 사업을 시작한 기업들이 더 많은 자금을 모으고 자사의 새로운 제품에 대하여 일종의 선구매 고객의 확보 내지는 마케팅을 할 수 있는 채널로 그 활용 용도가 커지고 있습니다. 본격적인 마케팅 채널로의 가치를 증명한 곳은 바로 킥스타터(KickStarter)와 페블(Pebble)입니다. 사실 두 기업은 서로의 이름을 대중들에게 널리 알리는데 서로 도움을 주었던 전례가 있어 더 재미있기도 합니다.





페블(Pebble)은 전자잉크 디스플레이를 기반으로 한 스마트워치 개발사로 자신들의 첫 제품 제작을 위한 자금을 킥스타터를 통해 모금으로 했었습니다. 당시 페블은 스마트워치에 대한 이야기만 많고 실제 실용적인 제품이 많지 않던 상황에서 저렴한 가격과 안드로이드, 애플 기기와의 연동을 통한 사용성 등으로 많은 관심을 받으며 10만달러 이상의 모금에 성공했었습니다. 이후 페블을 따라가는 기업들이 많이 생겼고 삼성, 애플 등 많은 기업들이 스마트워치 제품을 내놓거나 곧 출시할 예정으로 있습니다. 2015년이 스마트워치 시장의 시작이 될거라는 전망은 지겹도록 들어보셨을 것 같습니다.


그런데 그런 페블이 어제 다시 킥스타터로 돌아왔습니다. 자사의 3세대 제품은 페블 타임(Pebble Time)을 위한 펀드 모금을 빙자(?)하여 자금도 모으고 새로운 제품에 대한 시장의 수요를 확인하는 한편 선구매 고객들을 확보하는 성과를 거두었습니다. 당초 10만달러를 타겟으로 시작했던 페블의 새로운 프로젝트는 너무 많은 자금이 몰리며 현재 추가 모금이 중단된 상태입니다. 모금된 금액은 놀랍게도 1천만달러(우리돈으로 100억원 이상)를 넘습니다.





다른 매체들이 보도한 내용에 따르면 프로젝트가 시작된지 17분만에 모금 목표액인 10만달러를 넘어섰다고 합니다. 펀드 모금에 참여한 사용자는 6만 8천명을 넘었고 이중 실제 제품을 받아볼 수 있는 후원 금액을 낸 사람은 6만 6천명에 이릅니다. 복수의 제품을 받아볼 수 있는 금액을 낸 사람들도 많기 때문에 대충 계산해 보더라도 약 10만대에 달하는 제품 선주문을 받는 효과를 냈습니다. 이런 숫자들은 페블 입장에서는 새로운 제품을 생산하고 판매하는데 도움이 되었을 뿐만 아니라 마케팅 관점에서도 상당히 큰 금액의 광고효과(바이럴, 매체들의 기사 등)를 봤을 것으로 추정됩니다. 이쯤되면 크라우드펀딩 플랫폼이 마케팅 채널이다라고 봐도 무방할 것 같습니다.


애플의 스마트워치 출시 예정 시점이 신의 한수가 될 가능성이 높다는 생각을 요즘 하고 있는데요, 이를 증명이라도 하듯 페블의 신제품에 대한 사람들의 기대가 이번 프로젝트를 통해 증명이 되었습니다. 이는 스마트워치에 대해서 사람들이 "이제는 살만하지 않을까?" 하는 생각을 하기 시작했다는 반증의 근거가 될 수 있을거라는 생각도 듭니다. 여튼, 페블과 킥스타터가 만든 스마트워치와 크라우드펀딩 플랫폼에 대한 파괴적인 접근이 더 많은 새로운 시도들을 나을 수 있는 초석이 되었으면 하는 바램입니다.


킥스타터의 페블 타임 프로젝트 자세히 살펴보기 (설명도 참 부실하지만 마케팅은 성공!) [바로가기]

페블 공식 웹사이트 살펴보기 [바로가기]

 


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Posted by 노피디

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