IT's Fun2014.09.12 09:39

60대 이상의 노인들에게서 주로 발병하는 것으로 알려진 병중에 파킨슨병(Parkinson's disease)이 있습니다. 이 병은 뇌의 활동에 이상이 생기면서 주요 증상은 손떨림, 근육경직 등 일반적인 신체 활동이 불편해지기 시작하는 것으로 알려져 있습니다. 파킨슨병에 걸린 환자들은 일상 생활에서 불편하지 너무 많이 생기겠지만 그 중에서도 특히 손떨림 등으로 인해 식사 등의 기본적인 인간의 욕구 활동을 편하게 하지 못하는 것도 불편을 호소하는 주요 증상으로 알려져 있습니다.


리프트랩스(Lift Labs)는 그런 일상의 불편을 조금이나마 해소해 줄 수 있도록 만든 전자 스푼 혹은 스마트 스푼입니다. 물론 스푼 대신 포크라던가 다른 식사용 도구들을 사용할 수 있을 거라는 것은 굳이 설명하지 않아도 될 것 같습니다. 의학적으로 손떨림은 특정한 주파수를 가지고 있는 것으로 알려져 있고 그 주파수의 분석을 통해 손떨림이 인해 식사용 도구를 흔드는 반대 방향으로 적절한 강도의 움직임을 주어 안정적으로 도구를 쓸 수 있도록 하는 것이 리프트랩스 전자 스푼의 기본 원리입니다. (물론 이를 구현하기 위해 복잡한 여러 수학공식과 알고리즘이 사용되었다고 합니다!)




리프트웨어(Lifeware)라고 이름 붙여진 리프트랩스의 전자스푼은 베터리 및 회로 부품이 들어 있는 손잡이 부분과 스푼 등의 도구를 연결할 수 있는 부분으로 크게 나뉘어 집니다. 제품을 이용하는 사람들은 평소 스푼을 쥐듯 리프트웨어의 손잡이 부분을 쥐고 식사를 하면 됩니다. 손잡이 부분에 들어 있는 회로에는 손의 떨림을 감지하고 주파수를 분석하는 로직이 들어 있으며 분석결과를 통해 스푼이 안정적으로 떨림을 줄일 수 있도록 해주고 있습니다.




리프트랩스가 밝히고 있는 내용에 따르면 베터리는 완충하면 수일동안 사용할 수 있다고 하며 이용할 수 있는 도구는 포트, 스푼, 키홀더 등이 현재 제공되고 있다고 합니다. 엔지니어링 관점에서 어떤 알고리즘이 안정화 기술(Stabilizing Technology)에 적용되었는지 확인하기 쉽지 않습니다만 20개 이상의 알고리즘을 통해 안정적인 사용을 보장하고 있습니다. 이 부분에 대해서는 리프트랩스가 아이폰 용으로 개발하여 공개한 관련 앱을 통해서도 확인을 할 수 있습니다 (참고링크 : Life Pulse (애플 앱스토어 [바로가기]))




리프트랩스는 단순히 기술만을 추구하고 영리만을 목적으로 기기를 만들지 않고 있습니다. 근본적으로 기술이 사람이 가진 어려움을 어떻게 풀어줄 수 있을 것인지를 고민하고 이를 기부(Donate)를 통해 이런 기기가 필요한 사람들에게 전달하기 위한 사회적 활동을 같이 하고 있습니다. 이러한 활동과 창업 목적 때문일지 아니면 기술을 이용한 또 다른 혁신을 위해서일지 알려지지는 않았지만 구글은 리프트랩스를 최근 인수하여 구글 엑스(Google X) 프로젝트에 편입한 것으로 알려졌습니다.


기술은 그 목적이 정당하고 인류를 행복하게 할 때, 그 빛을 발한다고 생각합니다. 리프트랩스와 같은 그룹이 많이 등장하고 변화하고 혁신하는 IT 기술들이 보다 더 유용하게 사용될 수 있었으면 하는 바램입니다!



리프트랩스 공식 웹사이트에서 보다 자세히 살펴보기 [바로가기]




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Posted by 노피디
IT's Fun2014.05.19 06:48
올 한해를 가장 뜨겁게 달굴 기기로 피트니스 트레커(Fitness Tracker) 혹은 헬스 트레커(Health Tracker)를 말씀드린 적 있습니다. 단순히 센서 기술만을 이용해서 만들어졌던 초기의 트레커들을 넘어서 한단계 더 진일보한 트레커들이 조금씩 시장에 모습을 드러내는 모습을 보면서 그런 생각이 틀리지 않았음을 실감하고 있습니다. 오늘 소개해 드리는 헬스 트레커 큐(Cue) 역시 기존의 피트니스 트레커를 넘어 개인용 의학서비스를 위한 의미있는 발걸음이 아닐까 싶습니다. 

큐는 간단히 보면 개인들이 직접 해볼 수 있는 몇 가지 생체에 대한 테스트를 패키지화하여 쉽게 이용할 수 있게 해주면서 동시에 스마트 기기와의 연동을 통해 영양소의 섭취를 가이드 한다거나 체력에 대한 보강 스케쥴을 잡아주고 네트워크에 연결된 지인들에게 필요한 정보를 송수신 해주는 역할을 하게 됩니다. 물론 개인이 테스트 가능한 의학적인 진단의 범위는 국가별로 법적으로 다를 수 있습니다. 최근 논란이 많은 원격의료 등과 관련해서도 소구점이 많을 것 같습니다. 이 글에서 언급하는 내용들 역시 그런 관점에서 제한적으로 보실 필요가 있음을 먼저 알려드립니다. 

 
큐의 구성은 네모난 상자처럼 생긴 본체와 제품이 제공하는 다섯가지 테스트 별로 나뉘어진 카트리지, 그리고 실제 생체 테스트 샘플을 채취하는 팟으로 이루어 집니다. 위의 사진에는 붉은색으로 된 카트리지가 꼽혀있는데요, 각 카트리지는 서로 다른 색상으로 만들어져 있고 각기 다섯가지 측정 기능을 제공합니다. 큐가 제공하는 다섯가지 측정 가능한 항목은 1) 테스토스테론 (남성 호르몬의 일종), 2) 퍼틸리티 (수태력, 임신 가능성에 대한 영역), 3) 인플라메이션 (감염), 4) 비타민 D, 5) 인플루엔자 (유행성 독감) 로 나뉘어집니다.

본체와 카트리지가 측정한 데이터는 블루투스를 통해 스마트 기기의 어플리케이션으로 전송되고 스마트폰 어플리케이션은 주기적인 샘플 데이터 관리를 통해 사용자에게 필요한 영양 섭취, 운동 가이드 등을 수행하게 됩니다. 개인의 측정된 생체 데이터는 민감한 개인 정보이기 때문에 데이터 유출에 대한 걱정을 할 수 밖에 없습니다. 큐는 그런 이유 때문에 측정된 데이터를 128비트 AES 로 암호화하여 스마트 기기로 전송하고 전송된 데이터는 다른 곳에 저장되지 않는다고 합니다. 스마트 기기에 저장되는 데이터가 암호화 된 형태인지는 추가적인 확인이 필요해 보입니다.

 
큐는 아직 미국 식품 의약품 안전청 (FDA) 에서 승인을 받은 제품은 아닙니다. 현재 승인을 위한 프로세스가 진행중이고 초기에 제품을 구입하는 사람들(Pre-Order)을 대상으로 의미있는 데이터 추출을 위해 협조를 구할 예정이라고 합니다. 의학, 의학 관련 법규에 대해서 많은 지식이 있지 않아 단정지어 말하긴 어렵겠지만 이런 형태의 제품들이 많이 등장하게 되는 경우 분명 의료계와 많은 논란을 낳을 수 밖에 없을 것 같습니다.  

큐 제작사 웹 사이트에 게시된 FAQ 를 자세히 살펴보면 아직까지 큐를 통한 데이터 측정이 완벽한 수준은 아닌 것으로 추정됩니다. 제품의 퍼포먼스(Performance)를 올리기 위한 많은 노력들을 하고 있고 이를 위해서 많은 자원가들의 데이터 제공이 필요한 상황으로 보입니다. 


 
미래를 소재로 한 블록버스터 영화를 보면 사람들은 집에서 자신의 건강을 관리할 수 있고 언제 어디서든 신체 상태를 확인할 수 있는 모습을 보여주곤 합니다. 개인 의료, 원격 의료 등이 영화 속에서 그려진 것처럼 현실이 될 수 있을지는 의문입니다. 하지만 조금씩 그 영역이 넓어질 수 밖에 없을 것이라 생각되고 그 과정에 영리와 상업, 인간의 윤리에 대한 많은 의문점들이 이슈가 되고 논의될 것이라 생각됩니다. 많은 고민을 낳을 수 밖에 없는 개인용 의학서비스지만 그런 논란과 별개로 기술의 발전을 통해 큐와 같은 기기들은 앞으로도 시장에 더 많이 모습을 드러낼 것입니다.

 
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Posted by 노피디
날씨가 따뜻해지면서 운동을 다시 시작하시는 분들이 주변에 많이 보입니다. 회사 근처나 집 근처의 헬스클럽들도 연초에 저돌적으로 시작한 3개월 회원들이 대거 이탈하면서 새로운 회원을 모집하는 홍보 활동을 하느라 여념이 없습니다. 이런 분위기에서 운동을 안하고 버티시는 분들은 정말 대단한 멘탈을 가졌다고 밖에 볼 수 없을것 같습니다 ^^

아침에 해가 빨리 뜨면서 기상시간도 자연히 빨라지고 아침에 가벼운 산책, 걷기 운동을 하시는 분들도 주변에서 쉽게 볼 수 있습니다. 이렇게 걷기 운동을 하는 동안 나의 운동량을 체크해줄 수 있는 도구가 있다면 더할나위 없이 좋겠죠? 스마트 폰의 앱을 이용해서 측정하는 것도 물론 가능하겠지만 이왕이면 운동 나갈때는 몸과 마음을 가볍게 할 수 있는 방법을 선택하는 것이 더 좋을 것 같습니다. 그런 관점에서 애용하고 있는 핏빗(Fitbit)은 이제 저에겐 빼놓을 수 없는 운동 파트너가 되었습니다.

Distimo 에서 발표한 미국 Firness Tracker 시장 점유율 (출처 : www.distomo.com)


 얼마전에 DISTOMO (http://www.distomo.com) 에서 발표한 미국 피트니스 트레커(Fitness Tracker) 시장 점유율에 따르면 전체 시장의 72% 를 핏빗이 차지하고 있을 정도로 핏빗의 인기는 대단합니다. 나이키 퓨엘벤드(Nike+ FuelBand)와 같은 쟁쟁한 제품들 보다도 더 많은 사람들이 핏빗을 착용하고 운동을 하고 있다는 이야기입니다. 킥스타터(Kick Starter)가 낳은 또 하나의 성공 사례가 바로 핏빗이 아닐까 싶습니다.

핏빗을 이용하여 기기 및 사용자 등록을 마치면 주기적으로 운동 리포트를 이메일을 통해 전달해 줍니다. 물론 웹 사이트를 통해서 언제든 통계를 확인할 수 있고 스마트 폰의 앱을 이용해서도 확인이 가능하지만 마치 헬스클럽의 트레이너가 주기적으로 운동에 대한 강도를 높이라는 압박을 하는 것처럼 이메일을 통해 동기부여를 해주고 있는 것이죠. 지난주에 도착했던 제 리포트를 살펴보면 역시 조금 더 걷고, 뛰고, 달려야 한다는 생각이 들게합니다.

 
어제 도착한 금주 리포트는 더 처참한-_- 데이터라서 차마 공개하기가 힘들어 지난주 데이터를 올려봤습니다. 우측의 친구들 정보를 보면 한주동안 24만 걸음을 걷는 Brad 라는 친구가 수위를 차지하고 있는 모습이 보입니다. 개인 메시지를 통해 Brad 에게 "어떻게 넌 그렇게 많이 걷냐?" 하고 물어봤더니 "하루종일 아무것도 안하고 운동만 하면 돼." 라는 답변이 오더군요 ㅎㅎㅎ. 소셜 네트워크정도의 수준은 아니지만 함께 운동하는 친구들과 서로를 자극해 줄 수 있는 것이 핏빗이 주는 또 하나의 매력인 것 같습니다.

아직까지 수면 시간에 대한 트레킹을 제대로 해보지 않았는데 이번달에는 수면 트레킹을 본격적으로 해볼까 합니다. 자면서 핏빗을 착용하고 있는 것이 좀 불편할 수 있습니다만 내 잠의 패턴을 분석해서 언제 자고 언제 일어날지를 파악하는 것은 잠깐을 자더라도 완전히 리프레시할 수 있는 방법을 찾는데 도움이 되지 않을까 싶습니다. 따뜻한 봄, 핏빗과 함께 운동을 시작해 보세요! 

연초에 핏빗이 한국에 정식으로 소개되면서 사용자가 급격히 늘고 있습니다. 페이스북에서 핏빗 한국 유저 모임을 찾아오셔도 좋고 핏빗 공식 웹사이트에서 한국 커뮤니티를 찾아 가입하시면 좋겠습니다. 아직 핏빗이 없다면 2분기를 맞이하며 스스로에게 선물로 하나 착용(?)해 주면 어떨까 싶네요! ([바로가기] 핏빗 플렉스(Fitbit Flex) 인터넷 최저가 살펴보기)

 
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Posted by 노피디

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