IT's Fun2016.10.02 08:24

라인(LINE)의 상장 이후 행보에 많은 분들의 관심이 쏠려 있습니다. 모든 기업은 성장과 이윤 추구를 위해 노력하고 있지만, 기업 공개라는 절차를 거쳐 일거수 일투족, 매출, 이익 등에 대한 정보가 보다 자세히 알려지기 시작하면 기업은 더욱더 좋은 숫자를 만들기 위해 노력할 수 밖에 없습니다. 기업의 주인이 특정한 사람이나 회사에서 주주(Stake Holder)에게 전이되기 때문입니다. 물론, 한국과 같은 일부 국가에서 "기업의 오너" 라는 것이 조금 규정짓기 힘든때도 있지만, 여하튼 사전적 의미로는 주주가 회사의 주인이 되면서 더 열심히 회사가 움직여야 한다는 정도로 이해하면 좋겠습니다.


라인은 지난 십수개월간 사용자수의 증가가 정체되어 있는 상태입니다. 얼마전에 보도된 기사에 따르면 등록 사용자수는 10억명을 넘어섰지만 여전이 월간 활성 사용자수는 2억명을 조금 넘어선 상태에서 큰 변화가 없습니다. 라인 입장에서 다행인것은 월간 활성 사용자들을 기반으로 지속적인 수익 증가를 만들어 내고 있기 때문에 외형적인 성장보다 실질적인 성장을 하고 있다는 메세지를 줄 수 있었습니다. 하지만 지속적인 성장을 위해서는 결국 월간 활성 사용자수를 증가시키거나 서비스 다각화나 외부 투자를 통해 새로운 수익을 창출하는 시도를 해야만 합니다.


출처 : 캠프모바일 스노우 소개페이지



라인의 스노우(SNOW) 서비스에 대한 투자는 외부 투자를 통해 새로운 수익을 창출하려는 시도중 하나입니다. 스노우는 2015년 9월에 출시된 이후 한동안 메인스트림 서비스는 아니었습니다. 북미 중심이긴 하지만 시장의 선두주자 스냅챗(Snapchat)이 있었고 유사한 경쟁 서비스들이 많이 출시되어 있어 "꼭 스노우일 필요는 없지 않나?" 의 느낌이 강했습니다. 그런데 지속적인 바이럴 마케팅 활동의 효과가 빛을 보기 시작하면서 한국, 일본, 중국을 중심으로 폭발적인 사용자수 증가가 시작되었습니다.


출처 : 캠프모바일 공식 웹사이트



스노우는 네이버의 자회사중 하나인 캠프모바일(CampMobile)에서 밴드(Band)와 함께 핵심 서비스로 키워오다 얼마전 서비스를 보다 크게 키우려는 목적으로 별도 법인으로 분리했습니다. 아직까지 스노우 서비스에서 발생하는 매출이나 이익과 관련한 수치들은 알려져 있지 않지만, 모델 서비스인 스냅챗이 최근 20조에 가까운 기업가치를 인정받고 있는 것을 근거로 수조 단위의 가치가 있을 것이라는 추측들이 시장에 많이 있습니다.


출처 : 캠프모바일 스노우 소개페이지



라인이 스노우에 투자한 500억과 25%의 지분 확보, 그리고 시장에서 이야기 되는 회사의 가치를 생각해보면 다소 저렴한 비용으로 투자를 한 것이 아니냐라는 말이 나올 수 있겠습니다만 명확하게 그 가치를 가늠하기 어려운 비상장회사/서비스의 특성상 뭐라 단정지어 말하긴 쉽지 않습니다. 하지만, 라인은 급성장하는 서비스에 투자라는 방법으로 참여하기 시작했고 미래를 위한 성장동력이 될 수 있을 것으로 생각됩니다. 



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Posted by 노피디

메세징 서비스 라인(LINE)이 지난달 라인 컨퍼런스(LINE Conference)에서 발표한 과제들이 속속 공개되고 있습니다. 오늘 공개된 과제는 봇(BOT) API 로 근래 슬랙(Slack)을 비롯하여 협업/생산성 도구 시장에서 가장 뜨거운 관심을 받고 있는 것중 하나입니다. 협업이나 생산성 도구들의 경우 다양한 API 를 이용해 업무를 자동화하고 여러 시스템 간에 인터페이싱을 하는 것이 자연스러운 일입니다만 메세징 플랫폼은 이 기능을 일종의 비즈니스 상품으로 기존에 제공하던 부분이었기에 생각만큼 개방된 분야는 아니었습니다.


라인 컨퍼런스에서 봇 API 에 대한 개방 소식이 알려진 이후, 마이크로소프트의 스카이프(Skype) 역시 비슷한 정책을 내놓으면서 올 한해동안 메세징 플랫폼들은 종단간 암호화와 같은 보안과 함께 봇 API 로 대표되는 플랫폼 개방에 대한 이슈가 뜨거울 것으로 생각됩니다. 라인의 봇 API 는 우선 선착순 1만명에게 계정을 열어주고 봇 API 를 이용해 볼 수 있도록 하고 있습니다. 오늘 낮에 봇 API 에 대한 사용 신청시까지는 크게 붐비지 않았습니다만 혹시 관심있으신 분들은 등록을 서두르면 좋을 것 같습니다.




봇 API 는 어려운 개념은 아닙니다. 저처럼 연식이 오래되신 분들이라면 오래전 MSN 메신저가 천하를 다스리던 시절 존재했던 "심심이"를 떠올리시면 됩니다. 심심이를 모르시는 분이라면 대화방에 사람처럼 참여하는 컴퓨터가 있다고 이해하시면 훨씬 이해가 쉬울 것 같습니다. 대화를 주고 받는다는 관점에서 기존에 존재하던 라인 공식계정들이 떠오르신 분들도 있을 것 같습니다. 공식계정들이 가지고 있는 기능들 중 대화를 주고, 받는 부분만 발라내어 공개한 것이 바로 봇 API 입니다.




라인 봇 API 공식 페이지의 그림을 살펴보면 라인은 봇 API 를 개발자에게 제공을 하게 되고, 개발자는 봇의 역할을 수행할 인터넷에 연결된 컴퓨터, 즉 서버를 준비하여 라인의 플랫폼과 정해진 약속에 따라 메세지를 주고 받게 됩니다. 이렇게 주고 받는 메세지는 대화방에서 다른 사람들과 이야기를 나누는 것과 다르지 않습니다. 다만 다른 점을 찾자면 특정한 메세지에 대해서만 봇 서버가 응답을 할 수 있을 것이라는 점입니다. 서버측에서 이해할 수 있는 더 많은 메세지 규약을 약속해 둔다면 정말 많은 기능을 구현할 수 있을 겁니다. 


봇 API 를 이용하기 위해서는 먼저 라인 비즈니스 계정이 등록되어 있어야 합니다. 앞서 설명한 것처럼 봇 API 는 기존 비즈니스 서비스의 일부를 차용했다고 보면 되기 때문에 필요한 기술적인 연동 스펙이 크게 다르지 않은 것으로 보입니다. 따라서 기존 프로세스와 마찬가지로 비즈니스 계정을 등록하고 이를 봇 API 를 이용하기 위한 정보를 업데이트 해주어야 합니다. 봇 API 는 트라이얼 기간동안 무료로 제공되고 있으니 비즈니스 계정을 만든다 하더라도 비용 걱정은 하지 않아도 됩니다. 






라인 메신저가 한국에는 사용자가 많지 않아 이번 API 공개가 크게 이슈가 되지는 않는 것 같습니다. 그렇지만 비슷한 형태로 다른 메신저 서비스들 역시 봇 API 형태의 플랫폼 공개를 진행하고 있기 때문에 미리 익숙해지는 것도 나쁘지 않을 것 같습니다. 


라인 비즈니스 센터에서 비즈니스 계정 설정하기 [바로가기]

라인 개발자 센터에서 봇 API 자세히 살펴보기 [바로가기]



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Posted by 노피디
IT's Fun2016.03.28 09:44

지난주 목요일, 라인(LINE)의 비전 컨퍼런스인 라인 컨퍼런스 2016 (LINE Confernce 2016) 이 일본에서 열렸습니다. 라인 컨퍼런스는 기업 실적을 공개하는 IR 이나 개발자들을 위한 행사는 아닙니다. 이 행사에서는 라인의 주요한 사용자 성장과 서비스별로 새로운 소식을 전하는 한편, 앞으로의 비전과 출시를 준비중인 서비스들에 대하여 공식적인 소개를 하는 일종의 대외향 비전 컨퍼런스라 보면 적절할 것 같습니다. 사실 실적 발표나 어닝 콜(Earning Call)을 통해 어느정도의 성장과 관련한 소식들은 전해지지만 새로운 서비스와 구체적인 계획들이 소개되지는 않습니다.


이번 라인 컨퍼런스는 2년전 행사와 마찬가지로 유스트림(Ustream)을 통해서도 실시간으로 방송 되었지만 올해 행사는 작년에 출시한 라인의 새로운 실시간 방송 플랫폼인 라인 라이브(LINE Live)를 통해서도 방송되며 더 많은 사용자들에게 라인의 새로운 이야기들을 전해줄 수 있었습니다. 행사 중간에 라인 CEO 가 직접 실시간 라이브 방송 화면을 프레젠테이션으로 보여주기도 하면서 서비스에 대한 자신감을 보여주는 듯 했습니다. 라인 라이브는 한국 네이버의 브이(V)와 같은 형태의 실시간 방송 서비스입니다.






이번 라인 컨퍼런스에서 소개된 새로운 소식들이 참 많은데요 핵심 사업중 하나인 스티커 샵에서는 브라운의 동생인 쵸코가 새로운 여성 캐릭터로 등장하면서 많은 박수를 받았습니다. 여기에 더하여 올 여름을 타겟으로 새로운 스티커 형태인 팝업 스티커를 출시한다고 합니다. 정적인 스티커와 움직이는 스티커, 여기에 소리가 나는 스티커까지 보유하고 있던 라인은 새로운 팝업 스티커를 통해 스티커의 지속적인 성장과 새로운 크리에이터들의 참여를 독려할 것으로 보입니다.






플랫폼의 오픈 관점에서 그동안 닫아두었던 플랫폼을 열겠다는 전략 역시 이번 컨퍼런스의 주요한 소식 중 하나입니다. 그동안 공식계정들을 이용하여 플랫폼을 제한적으로 오픈하여 사용하던 정책에서 한걸음 더 나아가 최근 슬랙(Slack)을 비롯한 기업용 메세징 서비스들의 가장 큰 강점으로 알려져 있는 오픈 API 의 제공 및 봇(Bot) 지원을 위한 API 를 개방하는 정책을 가져가면서 플랫폼이 보다 많은 사용자들에게 열리고 이용될 수 있는 방법을 제공할 것이라고 밝혔습니다. 






컨퍼런스에서 소개된 정말 많은 업데이트들 중 화룡점정은 아마도 MVNO 형태의 이동통신 사업 진출 소식이 아닐까 싶습니다. 라인 모바일(LINE Mobile)로 알려진 MVNO 사업의 파트너로는 NTT Docomo 를 선정했고 올해 여름부터 공식적인 가입자 유치를 시작한다고 합니다. 이동통신 사업이라는 단어에서 이미 예상하셨겠습니다만 기본적으로 라인 서비스를 이용하는 자사 가입자들에게 라인 데이터 트레픽 요금을 받지 않겠다고 합니다. 여기에는 스트리밍 서비스인 라인 뮤직(LINE Music)등도 포함되어 전반적인 사용자 충성도 강화와 함께 새로운 사용자 유치에도 많은 도움이 될 것으로 생각됩니다. 사용자 요금 플랜에 대해서 많이 알려지진 않았지만 500엔 (우리돈으로 5000원) 부터 요금제가 시작된다고 하니 일본과 같은 라인 천하인 시장에서는 파급력이 작지 않을 것으로 예상됩니다. 여기에 더하여 일본에서 라인에 2위, 3위의 사용량을 보이고 있는 페이스북과 트위터까지 가입자들에게 데이터 프리를 제공한다고 합니다. 








메세징 서비스들의 춘추 전국 시대가 서서히 마무리 되어가면서 시장에서 퇴출될 서비스들과 지속적으로 사업을 영위할 서비스들이 어느정도 구분이 되었습니다. 급성장을 하던 각 메세징 서비스들이 사용자 증가수 관점이나 매출, 이익 등의 관점에서 정체 현상을 보이기 시작한것도 이런 분위기와 맥을 같이하고 있습니다. 서비스는 지속적으로 성장해야 하고 그 안에서 사용자들의 만족도를 높임과 동시에 더 많은 매출과 이익을 만들 방법도 찾아야 합니다. 라인 컨퍼런스에서 발표된 많은 내용들은 추가 성장에 대한 옵션들과 사용자 리텐션을 위한 옵션들이 적절히 배치되어 있습니다. 올 한해동안 이런 전략들이 시장에 적절히 파고든다면 정체되어 있는 라인의 성장은 다시 속도가 붙을 것으로 예상됩니다. 이와 함께 IPO 에 대한 기대감도 더 키울 수 있지 않을까 싶습니다. 




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Posted by 노피디

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