IT's Fun2014.03.06 06:40
월간 활성 사용자수가 1억명이 넘는 메세징 서비스들이 많아지면서 각 서비스마다 스스로를 차별화 할 수 있는 아이템을 찾느라 분주합니다. 와츠앱(What's App)은 유료이지만 군더더기 없이 사용자들간의 대화에 집중하는 모습이고 (물론 연내에 통화기능이 추가될 거라고 합니다) 위챗(WeChat)은 쇼핑과 결재 기능에 집중하며 차별화를 시도하고 있습니다. 라인(LINE)은 스티커 기능을 중심으로 높은 품질의 영상통화와 음성통화를 강조하고 있고 카카오톡은 여러가지 가족 서비스(카카오스토리 등)를 내놓으며 사용자들을 플랫폼 안에 더 오랫동안 머물도록 하고 있습니다.

하지만 시간이 흐르면서 각 메세징 서비스들은 자신만의 색깔을 유지하긴 쉽지 않아보입니다. 서로가 가진 장점을 벤치마킹하여 지속적인 기능 강화가 이루어지고 있기 때문입니다. 올해 연말쯤이 되면 모든 서비스들이 스티커 기능, 음성통화, 화상통화, 쇼핑 등 대부분의 주요 기능에서 차이를 찾아보기 힘들 것으로 생각됩니다. 서비스마다 사용자들이 1억명이 넘어가고 있기 때문에 다른 서비스에서 많은 사람들이 쓰는 기능은 채택할 수 밖에 없는 상황이 되었다는 생각이 듭니다.


라인이 지난 연말 태국 사용자 3천만명 돌파를 즈음해 내놓은 TV 광고는 그런 시장의 흐름을 반증하듯 기능에 대한 언급 없이 사람과 사람을 연결해주는 서비스라는 이야기를 하고 있습니다. 메세징 서비스가 제공하는 많은 기능들은 결국 사람과 사람을 연결해주기 위한 수단일 뿐입니다. 화면의 메세지가 되었건 음성 혹은 화상통화가 되었건간에 사람들이 보다 쉽게 서로에게 말을 하고 소통할 수 있게 해주는 것이죠.

현실 세계에서 우리는 사람들과 주고받는 이야기 때문에 상처받기도 하고 때로는 치유를 받기도 합니다. "말 한마디로 천냥빚을 갚는다"는 속담은 그렇게 주고 받는 이야기가 얼마나 큰 역할을 할 수 있는지를 말해줍니다. 멘토와 커피 한잔을 하면서 나누는 몇 마디의 대화는 힘든 상황을 겪고 있는 사람들에게 큰 힘이 되기도 합니다. 라인의 태국 TV 광고는 메세징 서비스가 그런 이야기를 전해주는 메신저(Messenger,)라는 이야기를 하고 있습니다.


많은 산업분야들은 주기(Cycle)를 가지고 있습니다. 그 주기에 따라 시장은 블루오션이라 불리우기도 하고 레드오션이라 하기도 합니다. 해당 분야의 기술 성숙도에 따라 선발주자(Frontier)가 있고 후발주자(Follower)가 있습니다. 기술이 일반화되고 기능이 평준화되었을 때 그 분야에서 경쟁하는 사업자들은 소비자들에게 어떤 접근 방법을 쓰게 될까요? 오래전 이동통신 시장의 광고에서 비슷한 경험을 했고 가깝게는 애플과 삼성 등이 격돌하고 있는 스마트 기기 시장에서 유사한 경험을 하고 있습니다.

메세징 시장은 폭발기의 끝자락에 있다는 생각이 듭니다. 기술적인 차별화와 진보는 앞으로도 계속 이어지겠지만 사람들이 서비스를 더 열심히 쓰게하는 구심점이 되지는 않을 겁니다. 대신 서비스가 줄 수 있는 정성적인 가치를 통한 어필이 이어질 것이고 그를 통해 사람들을 서비스의 팬으로 만들기 위해 노력하지 않을까 싶습니다. 오늘 아침, 친구 목록에 오랫동안 있었지만 별달리 이야기를 못해본 친구에게 말을 걸어보는 건 어떨까요? 


 
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Posted by 노피디
IT's Fun2014.02.15 22:04
해외 쇼핑, 직구(직접 구매)를 즐기는 사람들에게 가장 유명한 사이트는 누가 뭐라해도 아마존입니다. 상품의 수도 많고 다양할 뿐만 아니라 최근에는 아마존 배송비 혜택을 제공하는 신용카드까지 등장할 정도입니다. 그런데 아마존에 필적할만큼 인기있는 일본의 사이트가 있었으니 바로 라쿠텐(Rakuten)입니다. 라쿠텐은 일본 온라인 오프마켓 시장의 최강자로서 우리나라에서 옥션, G마켓등이 이루어 냈던 성공신화를 일본에서 만들어낸 기업이라고 보시면 됩니다.

라쿠텐은 온라인 쇼핑몰에서의 성공을 기반으로 글로벌 인터넷 기업이 되기 위해 지속적으로 사업 확장을 해오고 있습니다. 전자책 시장에서 많은 재미를 보지는 못했지만 2012년에는 e북 리더 회사인 코보(Kobo)를 인수했고 2010년에는 온라인 쇼핑몰 사업의 글로벌화를 위해 프랑스의 프라이스민스터(Friceminster), 미국의 바이(Buy.com) 등을 인수하기도 했습니다. 라쿠텐은 현재 쇼핑몰 사업 이외에도 은행, 소비자 금융, 포털과 미디어, 여행, 엔터테인먼트에 이르는 다양한 인터넷 기반의 사업을 전개하고 있으며 2012년 기준으로 47억달러의 매출을 올릴 정도로 거대 인터넷 기업으로 성장했습니다. (참고자료 : http://en.wikipedia.org/wiki/Rakuten)

라쿠텐 공식 웹사이트 (www.rakuten.co.jp)

 
라쿠텐은 글로벌화의 기조를 이어나가는 다음 아이템으로 최근 모바일 시장에서 가장 큰 화두인 메세징 서비스를 정조준 했습니다. 메세징 서비스는 많은 분들이 일상에서 소통의 핵심으로 사용되고 있는 카카오톡(KakaoTalk)이라던가 위챗(WeChat), 라인(Line), 왓츠앱(WhatsApp) 등이 만들어낸 시장을 이야기합니다. 이미 수억명의 사용자를 확보한 서비스들이 즐비한 상황이기 때문에 새롭게 서비스를 만들고 시장에 진입한다는 것은 그다지 좋은 방법이 아니라고 라쿠텐은 판단했습니다.

라쿠텐은 이미 시장에서 사용자를 충분히 확보했고 자신들의 글로벌 전략에 걸맞는 서비스를 제공하고 있는 곳을 물색했습니다. 그들의 결론이 다다른 곳은 온라인 무료 통화로 유명한 바이버(Viber) 였습니다. 바이버는 한국에도 꽤 많은 사용자를 가지고 있고 음성 뿐만 아니라 영상 통화까지 제공하고 있어 인기가 높은 서비스입니다. 최근에는 무료 전화 이외에 다른 메세징 앱들처럼 사용자들간에 메세지 전송 기능을 제공하기 시작했고 라인(Line)처럼 모바일 기기뿐만 아니라 PC, Mac 등을 위한 클라이언트 공개로 사용자들이 다시 한번 급격히 늘고 있는 서비스입니다. 

메세징 앱으로 거듭나고 있는 바이버 (출처 : 위키피디아)

 
사용자가 3억명을 넘어선 바이버의 인수를 위해 라쿠텐은 9억달러를 지출한 것으로 알려졌습니다. 이 금액은 라쿠텐 연간 매출의 20% 정도로 상당히 큰 규모입니다. 그렇지만 3억명의 사용자와 미국과 중동을 중심으로 전세계에 포진해있는 바이버 사용자를 인수하는 비용으로 충분한 가치가 있다고 판단한 것 같습니다. 라쿠텐은 바이버를 이용하여 다른 모바일 메세징 서비스들과 비슷한 수익 모델을 검토하고 있는데요, 게이밍(Gaming)과 스티커(Sticker) 등이 물망에 오르고 있다고 합니다.

라쿠텐으로 인수된 바이버의 첫 격전지는 자국인 일본이 될 가능성이 무척 높습니다. 일본 국민의 절반 이상이 사용하고 있는 국민 메신저 라인(Line)이 높은 매출 성장율과 이익율을 기록하며 시장을 선점하고 있기 때문입니다. 라인의 주요 매출과 이익이 일본에서 발생하고 있다는 사실은 라쿠텐이 일본 시장을 라인 천하가 이어지도록 놔두지 않을 거라는 것의 강한 근거가 될 것 같습니다.

출처 : 라인 공식 웹사이트 (line.me)

 
라쿠텐은 그동안 인수했던 기업들을 통해 성공한 적도 있지만 실패한 적도 많습니다. 바이버 인수가 그들의 매출 신장과 이익 창출에 얼마나 큰 기여를 할지는 아직 미지수입니다. 춘추 전국시대라 할만큼 혼탁한 메세징 시장은 단일한 서비스에 사용자들이 얽매이지 않는다는 재미있는 특징을 가지고 있기에 바이버 또한 기회를 가지고 있다 할 수 있지만, 의미있는 수익을 만들어 내고 있는 서비스들은 제한적이고 동일한 수익 모델에 대한 사용자들의 피로감을 극복할 수 있을 것이냐도 관건이 될 것 같습니다

[ 관련링크 ]
- 라쿠텐 공식 웹사이트 : http://www.rakuten.co.jp/
- 바이버 공식 웹사이트 : http://www.viber.com/
- 라인 공식 웹사이트 : http://line.me/

 
 
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Posted by 노피디

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